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如果Facebook监管政治广告,我们还需要国会采取行动吗?

国会正在考虑“诚实广告法案”,该法案旨在强制在互联网上披露政治广告。

每当国会寻求管理私人论坛以改善政治言论时,我们都应该持怀疑态度。 我想研究一下私人论坛的经理如何回应这项法案。

Facebook已宣布对其广告市场进行一系列变革,试图通过私人行动满足国会的担忧来阻止监管。

Facebook正在采取措施应对监管威胁,这本身就令人不安。 我们不希望看到Facebook欺负行为与他们自己的倾向背道而驰。

然而,Facebook也有寻求满足其用户的历史,这种商业动机可能正在发挥作用。 也许我们现在应该避免决定Facebook被强迫。

也就是说,有充分的理由相信,自我监管可以​​比政府行动更有效地解决立法者的担忧。

据称,“诚实广告法”旨在降低外国政府干预选举的能力,同时为选民提供有关广告来源的信息。 有针对性的广告只对符合某些个人资料的用户显示,对立法者特别感兴趣。

该法案试图通过多种方式扩大“联邦选举运动法案”来实现这些目标。

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参议员Amy Klobuchar(D-MN)和参议员Mark Warner(D-VA)于2017年10月19日在华盛顿特区的国会山介绍了“诚实广告法案”。 该立法旨在提高Twitter和Facebook等社交媒体平台上政治广告的透明度。 Drew Angerer / Getty

首先,它需要在线政治广告中的免责声明,指明谁支付了广告,在文本广告中出现“至少与通信中的大多数文本一样大的字母”,并且在视频中至少显示四秒。 目前尚不清楚这些要求如何适用于GIF。

与此同时,平台必须保持所有广告的可搜索记录,涉及“具有公共重要性的国家立法问题”,包括目标受众的描述,广告的价格以及广告所涉及的候选人或问题的名称。

美国联邦通信委员会的任务是制定规则,为这些记录建立一种通用的数据格式,并编写一份关于有偿和尚未定义的无偿政治广告透明度的半年度报告。

以比用户更友好的方式向用户提供信息,在某些情况下,超出了“诚实广告法案”的要求。

所有广告,无论是否是政治广告,都将绑定到赞助页面,该页面可通过广告访问,该广告将存放该页面在过去四年中运行的其他广告的存档。

通用广告档案可能更有效地告知Facebook用户,而不是强制披露有关“具有公共重要性的国家立法问题”的广告。

这个模糊的类别要么不可能完全解决分裂美国的问题(“匍匐的伊斯兰教”是一个国家立法问题?)还是倾向于对受宪法保护的言论产生寒蝉效应。

任何希望运行与选举相关的广告的人,都需要一个明确的预定义类别来验证他们的身份和位置。 广告本身将包含内置免责声明,以及描述广告支出金额,观看广告的人数以及广告目标受众的人口统计数据的信息链接。

这些要求将首先适用于联邦选举,计划扩大以涵盖州选举和公民投票。

这种有计划,灵活的扩展是Facebook提案的一个关键要素,不能通过立法来复制。 与“诚实广告法案”不同,Facebook的广告政策可以持续进行测试和调整,在美国2018年中期推出之前,它们将在加拿大进行测试。

立法在实施之前无法进行测试,更不用说在任何实际尺度上进行测试,特别是考虑到其一刀切的方法和党派的突出性,随着时间的推移不太可能更新。 如果颁布,试图修改或改进“诚实广告法”将在政治上充满争议,因为共和党人和民主党人确定并重新起诉法律的某些要素,这些要素似乎可以促进一方对另一方的事业。

Facebook的提案在易于遵守方面也与“诚实广告法”区别开来。 “诚实广告法案”要求任何寻求购买合格政治广告(仍然有点模糊的类别)的人在Facebook上提供有关其身份和广告性质的信息,这些数据收集在其中,减少了不合规的风险。

如果您未能填写所需信息,您的广告将不会运行,不会发生,或者不会运行。 Facebook提案的更广泛的网络和不断变化的性质似乎将其置于“诚实广告法案”之上,尽管该法案可能有助于刺激并制定Facebook的政治广告政策目标。

Facebook正在试图管理他们的私人论坛,以回应国会的担忧,也许还有他们用户的意愿。 我们可能希望国会远离互联网,但这似乎不太可能。 Facebook的努力可能具有额外的优势,即表明私人治理可以在涉及言论自由的论坛中运作良好。

私人治理可以通过不同程度的效率来实施,然而,上周参议院情报委员会关于俄罗斯影响力的听证会表明,虽然国会可能有权管理社交媒体平台,但它没有机构专业知识来处理Facebook和其他私人论坛。

私人治理可能是新的和不断扩大的政府对互联网言论监管的下一个替代方案。 Facebook正在制作下一个替代品。 那些怀疑政府控制演讲论坛智慧的人将对私人治理的前景抱有希望。

John Samples是卡托研究所的副总裁。 他是“