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盘点2014赛季F1:一家独大不好玩 边缘车队不想玩

本赛季梅赛德斯奔驰一枝独秀揽下车手和车队总冠军

  上周末,阿布扎比亚斯码头赛道的夜色中,汉密尔顿一路领跑,在炫目的焰火中率先冲过终点线。将悬念留到最后,成功拿到职业生涯第二个年度车手总冠军后,汉密尔顿拿着英国国旗绕场一周,其间还玩了一把烧胎让现场车迷们兴奋不已。又一个赛季的F1就在这一片繁华之中,绚烂落幕。英国人的喜悦与F1如今的没落形成鲜明对比,梅赛德斯奔驰车队的一枝独秀掩盖不了F1参与者减少、关注度降低的窘境。

  著名作家海明威曾说,“世界上只有3种堪称运动,斗牛、赛车跟爬山,其他的不过是游戏而已。”F1,世界最顶级赛车比赛,因为缺乏对财务开支和技术开发的限制,渐渐沦为“权利的游戏”,成了“无解的方程式”。

  难题一

  少悬念内斗成焦点

  2014年是属于汉密尔顿的一年,也是属于梅赛德斯的一年。与车手总冠军归属直到最后一站才有了答案所不同的是,2014赛季的车队总冠军悬念早早就已经失去。揭幕战澳大利亚大奖赛的第一次练习过后,W05长距离下的优势被认为至少达1秒/圈,到了西班牙大奖赛的周末,阿隆索就说过,梅赛德斯车队有机会赢下全年所有分站冠军。

  梅赛德斯奔驰车队两位车手全年31次登上颁奖台一举打破了法拉利在2004年时创造的(29次)纪录,单赛季夺得16个分站冠军也打破了此前由迈凯轮和法拉利共同保持的单季15胜的纪录。

  当比赛没了悬念,内斗反而成了关注焦点。值得一提的是,收官战,缠斗竞争了一整个赛季的汉密尔顿和罗斯伯格在休息室相遇。罗斯伯格微笑着向队友祝贺并拥抱了小汉。汉密尔顿透露:“罗斯伯格和我1997年就认识了,一直相互竞争,他恭喜我说我开得非常棒,我也要对他说一样的话。一整年他开得都很好,尤其是排位赛,我也要脱帽向他致敬。”

  梅赛德斯的银白光环笼罩F1车坛,却掩盖不了赛道内外越来越多的争议。原本人们以为随着赛程的推进,梅赛德斯车队的优势应该会有所减少,因为哪怕引擎无法比拟,雷诺和法拉利多少还是能通过可行的手段提升各自赛车的性能,然而到了收官战阿布扎比,大家却是有感于8个月的时间好像不曾改变什么。

  纵观2014赛季,梅赛德斯车队利用新规则下的发动机优势领跑,堪称F1历史上最具统治力的表现,但没有悬念的比赛商业价值就会打折扣。当“有一辆好车就能有冠军”成为F1不变的真理,早早知道的结局也就失去了观赏的意义――要知道,之前红牛车队和维特尔的双双四连冠已经让F1失去了很多“粉丝”。

  难题二

  小车队差钱难生存

  相比较法拉利、梅奔等大车队在技术研发上的财大气粗,不少小车队的生存问题在今年得到了爆发。在赛季末先后退赛的玛鲁西亚、卡特汉姆车队均因资金问题进入托管状态――难以想象,与足球世界杯、奥运会、美洲杯帆船赛并称“世界四大传统赛事”的F1大赛,竟有车队没钱运营?

  其实,“差钱”的何止这两家――印度力量、索伯、莲花等车队也闹“钱荒”,这3支车队在本赛季末曾因不满F1收入分配两度威胁要罢赛。据称,F1控股公司老板伯尼・埃克莱斯顿为此建议法拉利、红牛等大车队向中下游车队一次性支付一笔资金,以解决后者的财政问题。

  从舒马赫、哈基宁“冰与火之歌”的鼎盛时代到小车队联名“造**”的黯淡局面,只过去了短短10多年,F1发生了什么?

  据业内人士称,F1收入分配确实不均,运营成本还在飙升。大车队有赞助商支持,还能获得“额外奖金”,向F1支付的赛季费用却与小车队无甚分别。大车队的“烧钱”为他们赢来更多收益,而小车队的生存空间却一再变小。

  另外,技术的革新也在改变F1生态。尤其是1.6升V6涡轮式增压引擎取代了传统的2.4升V8引擎。尽管F1引擎经历多次变革,但还没被规则强制一次性做出如此大的改变――新引擎在能源危机的大环境下足够“绿色环保”,但涡轮增压技术马力过大易发生事故、发动机寿命下降过快等弊端,对小车队而言无异于成本上升。

  小车队的生存危机也让车手质量一路下滑。不少专业人士认为,有天赋的车手们正在成为F1经济危机的牺牲品。“只有四大车队――红牛、法拉利、迈凯轮和梅赛德斯没有问题。小车队大多只能靠付费车手才能生存下去。这项运动必须考虑怎样长期生存下去。”对于付费车手的“势力”越来越大,马萨就曾说:“老实说这对F1不是好事情。”如今F1也只有红牛、迈凯轮、法拉利和梅赛德斯四支车队,在选择车手时将对方的天赋和才华放在首位。

  与此同时,F1自身的市场前景也不容乐观。最近,欧洲酒精政策联盟公开表示,希望禁止酒类品牌赞助F1运动,以避免向公众传递涉嫌酒后驾驶的信息。烟酒类广告原本是F1的大赞助商,香烟广告在9年前就被禁止,如今又面临失去酒类市场,无疑会让F1头疼不已。

  难题三

  赛车手安全成隐患

  波澜无惊的2014赛季,意外却成为赛道内外挥之不去的阴影,玛鲁希亚车手比安奇在一连串事故中,头部遭遇重伤,至今仍处昏迷状态。

  针对比安奇的这起事故,关于F1比赛时机以及赛车安全性能的讨论再度被提及。有意见认为,在明知道恶劣天气即将到来的情况下,赛事方应该更及时调整时间,让比赛时间变得更弹性灵活。不过也有质疑针对F1赛车的设计,认为赛车设计使车手的头部暴露在外,这无疑在事故发生时,将车手的头部置于危险当中,呼吁F1赛车应封闭座舱。

  其实这种呼吁赛车座舱封闭的声音,在2009年马萨于匈牙利站被螺栓击中头部后,就已经出现了。“从技术上来说,这并不难做到。”一位威廉姆斯车队的技术代表称,“但具体到比安奇的事故中,这会对他有所帮助吗?”而就在一年以前,国际汽联曾经提出过给F1座舱增加舱盖的提议,但遭到了F1车队的否决,认为这大大影响了美观。很显然,当车手安全与转播利益以及赛车美观有了冲突,F1的大佬们更关心的,却是后者。